Time to study! Part 1: MOOCs & Certificates

Posted on

Stockholm Public Library
Photo of Stockholm Public Library by Samantha Marx

You have no excuse. Start learning now!

There was a time (before the Internet) when learning new things was actually not easy. The dominating educational institutions, the universities, demanded your physical presence and your adherence to structured courses leading to recognised diplomas and professional degrees. This educational system definitely served a purpose and is still relevant. But it is not the only choice.

Picture by Moyan Brenn on Flickr

Today you have no excuses. You have the Internet and broadband and the web and an endless list of sites where you can learn virtually everything (from wedding planning to salsa dancing). Seriously.

 Do you feel you want to refresh your knowledge on a forgotten subject? Do you feel overwhelmed by the unstructured and usually cluttered and “noisy” information you find in the web? Do you want to learn new stuff or even change your career? Take your pick.

For the last six months I’ve tried most of the services below and I have to admit that I’m quite impressed by some of them. I’ve tried to organise them more based on their purpose and what should be expected. The list is by no means exhaustive but I hope it is a good start. Feel free to add your comments.

Technology at Work, Glasgow Caledonian University
(Technology at Work, Glasgow Caledonian University) Photo from Jisc Infonet at Flickr

Take your pick:

You basically have 3 major choices. edX, Coursera and Udacity:

1. EdX is a non-profit online initiative created by founding partners Harvard and MIT and offers free courses (more than 400) and verified certificates (paid) from some of the best universities in the world including Harvard, Berkeley, MIT, Cornell, EPFL, KUL and many more. As it mentions at the site: “Topics include among others biology, business, chemistry, computer science, economics, finance, electronics, engineering, food and nutrition, history, humanities, law, literature, math, medicine, music, philosophy, physics, science, statistics and more.”

My experience is that it has a great User Interface at its web edition with clear information and top notch quality. Unfortunately not all courses are available in mobile.

2. Coursera is a similar service with an equally impressive list of university (Yale, Stanford, Brown among others) and non-university partners (like the World Bank and National Geographic Society) from all over the world. Apart from the Verified Certificates (paid) you can take a “Specialization Certificate” which brings together related courses and a “capstone project”. You can find some really interesting Specializations like “Data Science” from John Hopkins,  “Business Foundations” from The Warton School of the University of Pennsylvania and many more.

I have already completed a few courses and I have to say that it was a fantastic experience. Pay attention to the way the course is structured and of course who is offering it. Some are more interactive than others. Their mobile app is adequately good and you can download and watch the lectures offline.

3. Udacity is not free, but it is powered by some of the tech giants like Google, AT&T, Facebook, Salesforce, Cloudera, etc. They offer paid certification programs called “Nanodegrees” focused on technology. Web Developers, Data Analysts, Mobile Developers, etc. Our students acquire real skills through a series of online courses and hands-on projects. I found it quite expensive (approx. $200/month) but you can access the instructors videos for free and you can always try it for 14 days to see if it fits you.

These are some of the most complete and well known online courses portals. Whether you want to learn a new skill to enhance your CV or you just want to widen your horizons in a more structured and curated way, this is the place to start.

In future posts I’ll cover less formal learning offered. Stay tuned!

My 2014 Blogging in review!

Posted on Updated on

Well this is probably my easiest and most beautiful designed post. It’s an auto created report from The WordPress.com with stats on 2014 blogging. Very elegant.

Here’s an excerpt:

A New York City subway train holds 1,200 people. This blog was viewed about 4,900 times in 2014. If it were a NYC subway train, it would take about 4 trips to carry that many people.

Click here to see the complete report.

A European in China

Posted on Updated on

IMG_0332It was my first time in China. Many years ago, I had gone as far as Singapore for a business opportunity that never took off. Back then, I was impressed by the tall, shiny skyscrapers, the smells and the colour of a modern far east. I tasted food I had no idea what it was, I walked in exotic places and I saw things completely new to me. I also experienced the exhausting humidity of the tropicals and the extreme difference between indoor and outdoor climate. No wonder they call it the air-conditioned nation.

Last month, more than 15 years after that first encounter I found myself wandering in Beijing. The journey to arrive there involved 3 different planes, one delay, a missed flight, 4 airports, a car, a train and 2 taxis. Cut the long story short I arrived at my hotel exhausted after a journey that lasted more than 24 endless hours. Read the rest of this entry »

Ένα μεγάλο ευχαριστώ για έναν Αυθεντικό Μαραθώνιο. Αθήνα 2014

Posted on Updated on

10807472_10152801592623908_2040632966_oΔεν έχουν περάσει περισσότερα από 2 χρόνια από τότε που άρχισα να τρέχω συστηματικά και να στέκομαι στην εκκίνηση διαφόρων αγώνων δρόμου. Θυμάμαι πολύ καλά τα έντονα συναισθήματα στον πρώτο μου τερματισμό μαραθωνίου, μετά από 5 ολόκληρες ώρες από Πέλλα, Θεσσαλονίκη. Τον πρώτο μου κλασσικό μαραθώνιο στην Αθήνα και την είσοδο στο Καλλιμάρμαρο. Τα τελευταία οδυνηρά χιλιόμετρα στον ορεινό μαραθώνιο στο Ζαγόρι, φέτος το καλοκαίρι. Κάθε αγώνας νέες εμπειρίες, νέες συγκινήσεις. Read the rest of this entry »

Safari in Limnos!

Posted on Updated on

10417593_10152604488623908_7409466096371765040_nΕλληνική έκδοση εδώ.

I first set foot in Limnos 4 year ago. It was August. For those of you who don’t know, Limnos is a moderately big island in the NE Aegean Sea. Konstantinos, a good friend and longtime surfer, had invited us in the island for an extended weekend. They had put together a windsurf and kite club. “They”, is he and 2 friends of his, with peculiar nicknames and close to mythical stories surrounding them. Three windsurfers that after traveling to the hottest surfing spots on the planet, decided to wait for the next big wave in a small bay, SE of Limnos. Read the rest of this entry »

Safari στη Λήμνο!

Posted on Updated on

IMG_0401English version of the Post here.

Πάτησα για πρώτη φορά το πόδι μου εκεί πριν από 4 χρόνια. Μήνα Αύγουστο και πάλι. Ο Κωνσταντίνος, φίλος καλός και surfer δεινός, μας είχε προσκαλέσει στο νησί. Είχαν στήσει μια σχολή surf λέει, με κάτι φίλους του με περίεργα παρατσούκλια και ονόματα. Τρεις surfers που περίμεναν τα κύματα σε διάφορες γωνιές του κόσμου, είχαν αποφασίσει να σταθούν σε έναν μικρό όρμο ΝΑ της Λήμνου, ονόματι Κέρος.

10417593_10152604488623908_7409466096371765040_nΣτην αρχή στήσανε ένα εστιατόριο και κάτι αντίσκοινα για τους ορκισμένους surfers που ξεκαλοκαιριάζανε εκεί. Φτάσαμε νύχτα. Το πρώτο πράγμα που μου έκανε εντύπωση ήταν ο ουρανός. Έναστρος και καθαρός. Και πολυσύχναστος. Απίστευτο το πόσα αεροπλάνα μπορείς να διακρίνεις να κινούνται. Στο μικρό εστιατόριο του  Surf Club Keros φάγαμε σπιτικό φαγητό και βολευτήκαμε σε κάτι μάλλον άθλια δωμάτια σε ένα κοντινό χωριό (δε μας πτόησε). Μείναμε 4-5 βράδια τότε και υποσχεθήκαμε στον εαυτό μας να ξαναπάμε. Read the rest of this entry »

Τρέχοντας στο Ζαγόρι

Posted on Updated on

10585244_10152547319283908_1710137448_oΤο Σαββατοκύριακο δεν ξεκίνησε καλά. Κάτι άσχημα νέα, κάτι αδιαθεσίες, κάτι η τετράωρη οδήγηση μέσα στη ζέστη, φτάσαμε στα Ζαγόρια πάνω που έπεφτε το βράδυ. Η Ελεάνα με πυρετό, εγώ να σιχτιρίζω την τύχη μας, έβγαλα τη νύχτα δύσκολα.

Σηκώθηκα στις 4.30, μισή ώρα πριν χτυπήσει το ξυπνητήρι και άρχισα να αρματώνομαι. Η καλή κυρία του ξενώνα είχε φροντίσει να ετοιμάσει το πρωϊνό μας από το βράδυ.

Ξεκινήσαμε για τους Κήπους όπου θα δινόταν η εκκίνηση, μια ευχάριστη και χαρωπή παρέα 3 δρομέων. Οι δυο από μας αρκούντως ανυποψίαστοι, ορεξάτοι μέσα στην άγνοια μας. Συμπέρασμα: 10564045_10152547319208908_1557977884_oΤο πρωί στο βουνό κάνει κρύο, όχι απλά δροσιά. Ευτυχώς που ήταν ανοιχτό το καφενείο και λουφάξαμε μέσα. Σε λίγο πήραμε θέση στην εκκίνηση και αρχίσαμε το καλαμπούρι με τους υπόλοιπους και τις απαραίτητες selfies για να ικανοποιήσουμε τη ματαιοδοξία μας.

Read the rest of this entry »

Why We Humblebrag About Being Busy

Posted on Updated on

Harvard Business Review:

There was a time I was so proud of working endless hours and being on a constant run. I thought it was a prerequisite to success. Well, after a few fails (some epic ones) I realised that being always busy doesn’t necessarily make you more productive. It doesn’t make you better and it definitely doesn’t make you more successful. It makes you more tired.
Don’t get me wrong, I don’t mean that success comes without hard work and dedication. But before overloading your schedule think what really matters in this life.

Originally posted on HBR Blog Network - Harvard Business Review:

We have a problem—and the odd thing is we not only know about it, we’re celebrating it. Just today, someone boasted to me that she was so busy she’s averaged four hours of sleep a night for the last two weeks. She wasn’t complaining; she was proud of the fact. She is not alone.

Why are typically rational people so irrational in their behavior? The answer, I believe, is that we’re in the midst of a bubble; one so vast that to be alive today in the developed world is to be affected, or infected, by it. It’s the bubble of bubbles: it not only mirrors the previous bubbles (whether of the Tulip, Silicon Valley or Real Estate variety), it undergirds them all. I call it “The More Bubble.”

The nature of bubbles is that some asset is absurdly overvalued until — eventually — the bubble bursts, and we’re left…

View original 1,016 more words

#TedxThessaloniki14 Every end is a beginning

Posted on

Όταν ανακοινώθηκε το φετινό TedxThessaloniki δεν ήμουν απόλυτα βέβαιως πως θέλω να πάω. Τον αρχικό ενθουσιασμό μετά την εμπειρία TedxThessalonki του 2012, διαδέχθηκε μια μάλλον άγευστη εκδήλωση το 2013. Ίσως ήμουν πολύ αυστηρός, περισσότερο κυνικός και έπεφτα στη παγίδα μιας ατελείωτης αποδόμησης των πάντων; Παρακολουθώ τις ομιλίες του TED (online εννοώ, για να μη παρεξηγηθώ) για πάνω απο 10 χρόνια. Πάρα πολλές από αυτές με έχουν επηρεάσει (έστω και λίγο), εντυπωσιάσει, συκγινήσει. Σχεδόν καμία δεν με άφησε αδιάφορο. Σε μια εποχή που μπορείς να βρεις τα πάντα στο δίκτυο δεν είναι πάντα εύκολο να εκτιμήσεις το τι γίνεται δίπλα σου.

10361188_10152376389953908_11509304_nΚάθε τέλος μια αρχή όμως. Η επιλογή του Βασιλικού ως χώρου διοργάνωσης αποδείχθηκε πραγματικά εκπληκτικός. Το φαγητό ήταν το καλύτερο και πιο σωστά επιλεγμένο των τελευταίων ετών. Τα FoodTrucks και το picnic στο γρασίδι, με τη μπάντα να παίζει σου έδινε την εντύπωση πως είσαι σε κάποια αντίστοιχο event στο San Francisco. Οι παράλληλες εκδηλώσεις εξαιρετικές. Φαντάζομαι πως δεν έχει νόημα κάποιο wrapup των ομιλιών. Για αυτό θα φροντίσει η πραγματικά εξαιρετική ομάδα του TedxThessaloniki.

 

Επιγραμματικά:
Η Μάγια Τσόκλη, που άνοιξε τις ομιλίες, έκανε πολλές νέες αρχές στη ζωή της, ξεπέρασε πολλά προβλήματα και από ότι φαίνεται βγήκε δυνατότερη. Ανάμεσα στα άλλα η Τσόκλη με ταξίδεψε με τις εκπομπές της για πολλά χρόνια και την ευχαριστώ για αυτό.
Ο Χρήστος Γιάννου, φαντάζομαι πως θα μπορούσε να είναι ένας εξαιρετικός και ακριβοπληρωμένος χειρουργός στα πιο σύγχρονα νοσοκομεία του κόσμου. Αυτός προτιμάει να χειρουργεί σε αντίσκηνα σε εμπόλεμες ζώνες. Φαίνεται ότι τα καταφέρνει μια χαρά με τα πιο ευτελή εργαλεία.
Ο Ανδρέας Σουβαλιώτης, ασφυκτιούσε στην Ελλάδα και έφυγε στον Καναδά για να δημιουργήσει εκεί μια εταιρεία που μέλημα της δεν είναι μόνο τα κέρδη αλλά και η αλλαγή συμπεριφορών.
Ο Δημήτρης Κορρές είναι πραγματικός μηχανικός. Μετακινεί κτίρια αλλά βρήκε και χρόνο να κατασκευάσει και ένα supercar. Ελπίζω να το δούμε κάποτε και στους δρόμους.
Ο George Lois είναι θρύλος έτσι και αλλιώς αλλά το να τον ακούς να παρουσιάζει τα βραβευμένα εξώφυλλα του esquire ήταν ένα ανεκτίμητο μάθημα της σύγχρονης ιστορίας.
H Diana Cohen μας θύμισε πως δεν αρκεί η περιβαλλοντική συνείδηση. Πρέπει να αλλάξουμε και τις καθημερινές μας συνήθειες. Μήπως στο επόμενο Tedx αντί για τα ατελείωτα πλαστικά μπουκαλάκια νερού να έχουμε όλοι το θερμός μας.
O Satya Dam μας μίλησε για βουνά που κάθε μέρα βρίσκουμε μπροστά μας και πρέπει να ανεβούμε.
Ο Πρόδρομος Νικηφορίδης, αρχιτέκτονας της νέας παραλίας, μας θύμισε πως και η πόλη έχει ήδη κάνει μια νέα αρχή που είναι ευθύνη μας να προστατεύσουμε.
Ο  Christian Heilmann, ομιλητής εξαιρετικός, μας μετέφερε το πάθος του για την τεχνολογία και την ελεύθερη διακίνηση της πληροφορίας.
Ο Carlos Eduardo Espinal και η Stephanie Hospital μας έφεραν τον νέο αέρα των Startups από το Λονδίνο και το Παρίσι.
Και μια αρνητική παρατήρηση:
Ο Χωμενίδης με απογοήτευσε. Ήρθε για να διαβάσει ένα παλιό του κείμενο. Κακώς βγήκε στη σκηνή. Ας μας το έστελνε με mail.

Κάθε τέλος μια αρχή. Το TedxThessaloniki έκανε μια νέα αρχή φέτος. Γνωρίσαμε νέους ανθρώπους, εμπνευστήκαμε, συζητήσαμε, γελάσαμε. Ήταν μια μέρα απολύτως κερδισμένη.

Challenge Accepted!

Posted on Updated on

Μια μέρα, κάπως χωρίς να το πολυσκεφτείς ξεκινάς να τρέχεις. Στην αρχή, κάνεις κάτι 5άρια όπου προσπαθείς να μη χάσεις την αναπνοή σου. Σιγά σιγά, μόλις αισθανθείς λίγο πιο σίγουρος, ανεβάζεις την ένταση, την απόσταση. Κάνεις το πρώτο 10άρι και το γιορτάζεις με μια τεράστια μακαρονάδα, γιατί τόση ώρα έτρεξες, τόσο ίδρωσες, δε μπορεί κάτι έκαψες (895 kcal για την ακρίβεια).

ImageΟ καιρός περνάει και καθώς έρχεται ο χειμώνας, βγαίνεις να τρέξεις με φόρμες και κάτι βαριά φούτερ γιατί κρυώνεις. Μετά μαθαίνεις. Αφήνεις τα πολλά ρούχα σπίτι. Εξοπλίζεσαι. Τα κολάν είναι μεγάλη εφεύρεση. Καταλαβαινεις πως το τρέξιμο μεγάλων αποστάσεων δεν είναι απλά το ένα πόδι μπροστά απο το άλλο. Μαθαίνεις τι να φοράς, πως να πάτας, πως να βελτιώνεις τη στάση σου, πως να αναπνέεις, που να επιταχύνεις και που όχι, πως να συγκεντρώνεσαι. Αρχίζεις να ψάχνεις σχετικά site και άρθρα στο δίκτυο. Γράφεσαι σε ένα σύλλογο κι ας είσαι μοναχικός (και δρομέας, και άνθρωπος).

Read the rest of this entry »