Month: December 2013

What I’ve learned from Running

Posted on Updated on

Διαβάστε το στα Ελληνικά εδώ. 

Winter-Training-1000x500_largeWhen you are running, especially long distances, you have enough time to think. And more importantly, you can think more clearly than ever. In the beginning, when your runs are shorter, you think meetings, tasks, projects, obligations…As your running becomes almost an everyday habit, you learn to think only what matters. You learn to distinguish important things, you learn to ask. You learn.

Read the rest of this entry »

Τι έμαθα από το τρέξιμο

Posted on Updated on

Ένας μικρός απολογισμός (το άρθρο αναδημοσιεύθηκε και στο Runningnews.gr)

Όταν τρέχεις, έχεις αρκετό χρόνο να σκεφτείς και μάλιστα πιο νηφάλια απο οποιαδήποτε άλλη ώρα. Στην αρχή, όταν οι αποστάσεις είναι ακόμα μικρές, σκέφτεσαι τα καθημερινά, τα τετριμένα. Λογαριασμούς, ραντεβού, εκκρεμότητες, υποχρεώσεις…Όσο όμως το τρέξιμο σου γίνεται σχεδόν καθημερινή συνήθεια, μαθαίνεις να σκέφτεσαι μόνο αυτά που έχουν σημασία. Μαθαίνεις να ξεχωρίζεις τα σημαντικά. Μαθαίνεις να ρωτάς. Μαθαίνεις. Read the rest of this entry »

The true spirit of Christmas

Posted on Updated on

beautiful-christmas-treeChristmas is here. For Europe and almost half of the world this is a time for joy and celebration. For a day or two, we can relax and rejoice with our loved ones. But the true spirit of Christmas, regardless of religions is about giving and helping. Maybe we can leave our problems and disagreements aside and think how we can help one another. It’s not that difficult.

It happened in Bradford (UK), in one of the most inspiring stories I’ve come across recently. The city’s Muslims saved the synagogue, through a fundraising effort that allowed the restoration of the beautiful 132-year-old, but heavily damaged building. 

It happened just after the summer of 2012, when severe thunderstorms hit Washington, D.C., and an 8 year old boy rushed without second thought to help his neighbour repair her house. Not only did he give all his piggy bank money for the cause but he set up a lemonade stand to raise more money and stayed there for 3 days.

It happened this April, when a homeless man returned a $4.000 ring. The favour was returned to him and changed his life. The owner of the ring, was so moved that she went public with the man’s good deed, establishing a fund in his name. It raised $185,000.

It happened last July, when Former Lighthouse Point City Clerk Carol Landau decided to donate all her retirement savings to volunteer fire departments.

It happened this past spring, after the 2013 Boston Marathon. When Jeff Bauman lost both his legs by the bombs, his friends and family turned to online fundraising campaigns to help with medical expenses. The “Bucks for Bauman” page on GoFundMe has received more than $800,000 in pledges. An anonymous donation reached $15.000 alone.

I can see this same spirit in many occasions in Greece, in community support actions, revitalised due to the economic crisis and I’m pretty sure it’s alive in many other places all around the world, from Americas to Australia and from North to South pole. Maybe this Christmas, it’s a good opportunity to reevaluate our priorities and think how we can help one another and what we can offer to the common good.

Merry Christmas and a happy new year!

Οι Έλληνες ξέρουν;

Posted on Updated on

Ήταν Κυριακή και είχα καθίσει αναπαυτικά να ξεφυλλίσω τον ηλεκτρονικό τύπο. Αποφεύγω τα Ελληνικά μέσα ενημέρωσης όπως ο διάολος το λιβάνι. Μέρες που είναι μη χαλάσουμε και τη διάθεση μας. Έτσι κι αλλιώς, όποτε πάω να ενημερωθώ τα ίδια ακούω, λες και δεν έχει αλλάξει τίποτα τα τελευταία 3 χρόνια. Τρόϊκα, διαπραγμάτευση, φόροι, πρωτογενές πλεόνασμα (αυτό το τελευταίο μ’ αρέσει πολύ). Ας όψεται το 2014 που τα πράγματα θα αλλάξουν και όλα θα πηγαίνουν καλύτερα. Το λέει και η κυβέρνηση, απλά δεν έχω καταλάβει για ποιούς θα πηγαίνουν καλύτερα.Greece-Athens
Ξεφυλλίζω λοιπόν ηλεκτρονικό τύπο αλλοδαπής, και πέφτω πάνω σε ένα ενδιαφέρον άρθρο “What Greek Wisdom Can Teach The Rest Of The World About Living Well” (μην πάτε να το διαβάσετε τώρα, να τελειώσετε το δικό μου πρώτα). Ωραία λέω, δεν μπορεί κάτι καλό θα λέει για μας, να πάρουμε και λίγο τα πάνω μας, που μας κράζουν συνέχεια όλοι αυτοί παραδόπιστοι οι ξένοι που μας ζηλεύουνε. Πραγματικά, η συγγραφέας αποκαλύπτει 11 “μυστικά” για μια ευτυχισμένη και μακρά ζωή, τα οποία όπως φαίνεται τα έχουμε ανακαλύψει εμείς στην Ελλάδα. Και μεταφορά τεχνογνωσίας, σκέφτομαι. Συνεχίζω το διάβασμα ,όντας ήδη υπερήφανος ως Έλληνας για τη βαθιά επίκτητη σοφία που η καταγωγή μου, μου χάρισε. Μεταφέρω τα “μυστικά” χάριν ευκολίας:

mediterranean_diet

1. Αρχίζουμε από την περίφημη μεσογειακή διατροφή. Μια διατροφή πλούσια σε λαχανικά, λάδι και ελιές, ψάρι, ξηρούς καρπούς και λίγο (λίγο λέμε) κόκκινο κρασί, μπορεί να έχει ευεργετικά αποτελέσματα. Δε θέλω να είμαι εγώ που χαλάω το πάρτυ αλλά η παχυσαρκία στην Ελλάδα χτυπάει κόκκινο και ειδικά στα παιδιά. Μάλλον κάτι δεν κάνουμε καλά. Μείον ένα.

2. Μεσημεριανός ύπνος. Οκ. Αυτό θα το δεχτώ υπό προϋποθέσεις. Είναι αλήθεια ότι έχει πραγματικά εξαιρετικά αποτελέσματα, αλλά με το μεγαλύτερο ποσοστό των Ελλήνων να ζει σε μεγάλες πόλεις και ρυθμούς ζωής αρκετά έντονους, δεν ξέρω πόσο εφικτό είναι. Αν ανήκετε στο περίπου 55% των Ελλήνων που ζει στις μεγάλες πόλεις και δεν είστε δημόσιος υπάλληλος ώστε να σχολάτε στις 2.30 το βλέπω πολύ δύσκολο. Μηδέν σε αυτό.

3. Οι Έλληνες λέει “Εκτιμούν την αξία μιας καλής βόλτας“. Δεν μπορώ να το επιβεβαιώσω. Ναι μεν η παραλία της Θεσσαλονίκης τα Σαββατοκύριακα είναι γεμάτη κόσμο, πλην ο Έλληνας των πόλεων είναι μαλωμένος με το περπάτημα. Αλλιώς δεν εξηγείται πως γεμίζει το κέντρο αυτοκίνητα κάθε μέρα (από τον Πύργο στο Λιμάνι η απόσταση είναι 2 χιλιόμετρα), πόσο πιο μακριά πάνε όλοι; Ή μήπως είναι όλοι διερχόμενοι; Μείον ένα.

philosophy1_book4. Ξέρουν να φιλοσοφούν (οι Έλληνες), να ρωτάνε, αναφέρει το άρθρο, τις σημαντικές ερωτήσεις. “Πως ζει κανείς μια καλή ζωή; Πως πρέπει να διοικείται η πόλη; Τι είναι ηθική και πως πρέπει να αντιμετωπίζουμε τους άλλους;”. Και εδώ έχω μια μικρή ένσταση. Αφενώς γιατί θεωρώ πως είτε οι περισσότερες συζητήσεις σήμερα εκφυλίζονται σε ανώδυνα και πιο διασκεδαστικά ζητήματα, όπως το τι έγινε στο χθεσινο ματς ή τηλε-reality, είτε ακόμα και όταν αυτές γίνονται, καταλήγουν με όρους ποδοσφαίρου και άθλιας πολιτικής και όχι φιλοσοφικής συζήτησης. (Ρίξτε μια ματιά σε οποιαδήποτε εκπομπή με περισσότερους από 2 καλεσμένους και θα καταλάβετε τι εννοώ). Η φιλοσοφία στον σύγχρονο Έλληνα περικλείεται σε 2 φράσεις: “Έλα μωρέ..” και “Δε βαριέσαι”. Μείον ένα και εδώ.

5. Είναι φιλόξενοι και γενναιόδωροι. Είναι αλήθεια ότι στις μικρότερες πόλεις και στα χωριά η αυθεντική Ελληνική φιλοξενία διασώζεται. Όσο λιγότερο τουριστικό είναι ένα μέρος τόσο πιο αληθινοί είναι οι κάτοικοι του. Ο Έλληνας επίσης, είναι πραγματικά γενναιόδωρος. Απλά τα τελευταία χρόνια, με τα λεφτά των άλλων. Φοβάμαι πως αυτά τα χαρακτηριστικά δεν υπάρχουν πια. Η γενναιοδωρία μας κινείται αντιστρόφως ανάλογα με τους φορολογικούς συντελεστές, όσο αυτοί αυξάνονται η πρώτη μειώνεται. Θα δώσω μηδέν επειδή η γενναιοδωρία δεν πρέπει να περιορίζεται στο χρήμα και επειδή πρέπει να την ξανακερδίσουμε.

area_5116. Ξέρουν το μυστικό της Μακροζωίας. Δεν το ξέρουν όλοι. Οι Ικαριώτες το ξέρουν και δεν το λένε. Για να το μάθεις πρέπει να πας και να εγκατασταθείς εκεί και θα το καταλάβεις μόνος σου. Με 8.500 κατοίκους όλους κι όλους, δεν μπορείς να το πεις και κανόνα. Μηδέν στο μέτρημα, γιατί αν μη τι άλλο οι Ικαριώτες όντως ζουν πολύ. Συν ένα για τους Ικαριώτες και μόνο.

7. Βρίσκουν πάντα χρόνο για χαλάρωση. Στην πρωτεύουσα του φραπέ, το “χαλαρά” έχει αναχθεί σε επιστήμη. Όλα τα καφέ είναι το λιγότερο μισογεμάτα από νωρίς το πρωί μέχρι αργά το απόγευμα. Συν ένα αλλά να κάνουμε και καμιά δουλειά που και που.

8. Λένε ιστορίες. Αναφέρεται στην πλούσια μυθολογική μας παράδοση και το πόσο επηρεάζει τη κουλτούρα μας. Θα το δεχτώ μια και με το όνομα μου δεν μπορώ να κάνω και αλλιώς. Συν ένα.

9. Περνάνε χρόνο στην ύπαιθρο. Αν ύπαιθρος θεωρούνται τα πεζοδρόμια της αγοράς, θα συμφωνήσω. Αλλιώς μείον ένα, γιατί στην ύπαιθρο πάμε μόνο για να φάμε κοψίδια σε καμιά χασαποταβέρνα.

14HYDRA1-articleLarge

10. Εκτιμούν το καλό φαγητό και την καλή παρέα. Αυτή την ερώτηση θα την δεχτώ, γιατί είναι απολύτως αληθινή. Το φαγητό με φίλους (εντός ή εκτός σπιτιού) παραμένει η πιο αγαπημένη και αυθεντική διασκέδαση. Αν εξαφανιζόταν και η ενοχλητική και επιζήμια κακή συνήθεια του καπνίσματος στους κλειστούς χώρους, τότε θα ήταν ακόμη καλύτερα, αλλά μη τα θέλουμε κι όλα δικά μας. Συν ένα.

11. Ξέρουν που θα βρουν την ευτυχία. Το άρθρο μνημονεύει τους Στωϊκούς και τη φιλοσοφία τους. Δεν έχω φυσικά επίσημα στοιχεία αλλά κάτι μου λέει πως αν γίνει μια μικρή έρευνα για το ποιοί ήταν οι Στωικοί οι περισσότεροι θα ρωτήσουν σε ποιο μαγαζί τραγουδάνε. Μείον ένα.

Αν προσπαθήσετε να μετρήσετε το σκορ είμαστε στο μείον ένα. Παρόλα αυτά το άρθρο με έβαλε σε σκέψεις. Αν το καλοσκεφτείς απλά αναφέρει κάποιες κλασσικές αξίες: Φιλία, γενναιοδωρία, φιλοξενία, φιλοσοφία, επαφή με τη φύση, υγιεινή ζωή και πάνω από όλα στωϊκότητα. Ας προβληματιστούμε και ας γίνουμε καλύτεροι, τα υπόλοιπα θα έρθουν μόνα τους.

Πηγές:

1. Παχυσαρκία στην Ελλάδα (iefimerida, 1/7/2013)

2. The Ostrich pillow – Μαξιλάρι στρουθοκαμήλου. Δεν το έχω δοκιμάσει προσωπικά, αλλά φαίνεται πολύ αποτελεσματικό.

3. Στωϊκοί φιλόσοφοι: από το λήμα της wikipedia και από το λήμμα της Ελληνικής Εταιρείας Φιλοσοφικής Ψυχολογίας.